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Contre le COVID-19 : Handicap International met à profit son expertise passée

Santé Urgence
International

Handicap International évalue ses moyens d’action et souhaite mettre à profit son expertise des situations d’urgence et son expérience dans les situations épidémiques passées, afin de protéger les plus vulnérables.

L’équipe HI évalue les besoins des personnes blessées par le séisme à l'hôpital Bir – Népal, avril 2015

L’équipe HI évalue les besoins des personnes blessées par le séisme à l'hôpital Bir – Népal, avril 2015 | © Dominique Pichard / HI (Archive HI)

A l’heure qu’il est, l’épidémie de Covid-19 se répand très vite dans l’ensemble des pays où intervient l’association avec, pour certains d’entre eux, l’arrivée de premiers cas avérés et, pour les autres, déjà une augmentation exponentielle du nombre de malades et de décès. Dans la soixantaine de pays concernée, la propagation du coronavirus menace d’engendrer de véritables catastrophes sanitaires.
 

Une expertise unique pour lutter contre le virus

Handicap International reste engagée auprès de ceux qui en ont le plus besoin en s’efforçant de maintenir le plus d’activités possible auprès des bénéficiaires sans exposer ses équipes. En parallèle, l’association se prépare à adapter ses modalités d’intervention sur le terrain. Elle souhaite mettre son expertise de situations d’épidémie majeures au profit des populations particulièrement exposées aux conséquences de la pandémie de Covid-19.

 

Historique de nos actions lors des épidémies

Depuis 38 ans, Handicap International est intervenue plusieurs fois lors de grandes épidémies, notamment pour éviter leur propagation et protéger les populations.

Ebola

En Sierra Leone, en 2016, c'est sur le volet de contention de l’épidémie de fièvre Ebola que l’association est intervenue. Les équipes présentes sur place ont notamment géré le seul service d'ambulances centralisé du pays, assurant le transport des patients soupçonnés d'être atteints d'Ebola et la désinfection de leurs logements contaminés dans un  district de Sierra Leone, qui comprend la capitale, Freetown. Ce service d'ambulances a joué un rôle très important pour casser la chaîne de propagation d'Ebola.

Cholera

À travers des actions de mobilisation sociale et de sensibilisation, Handicap International a également participé à la prévention des épidémies de choléra en Haïti après le séisme de janvier 2010 et au Pakistan après de terribles inondations en 2010. Dans ces deux cas, les séances d’information aux populations vulnérables se sont révélées essentielles.

 

Définir les modalités d’action

Aujourd’hui, face à la crise actuelle, inédite, l’association étudie les meilleures modalités d’intervention et l’adaptation des moyens nécessaires pour les mettre en œuvre. Nos interventions devraient s’inscrire dans les stratégies de réponse au Covid-19 mises en œuvre par les autorités nationales des pays concernés et par tous les acteurs de la réponse à la pandémie.

Protéger les plus vulnérables Covid-19

Un de nos objectifs sera la prise en compte des populations vulnérables, notamment les personnes âgées et les personnes handicapées, mais également les personnes vivant en très grande proximité dans des camps de réfugiés qui sont particulièrement à risque.

Dans les pays les plus pauvres, la faiblesse des systèmes de santé alliés à des crises humanitaires fragilisent les populations. Le 19 mars, le Secrétaire Général de l’ONU Antonio Guterres a lancé un cri d’alarme en ce sens, face à la progression de l’épidémie dans ces pays. Alors qu’en moyenne, 15 à 20% des patients doivent être hospitalisés (dont 6% nécessitent des soins intensifs), les systèmes de santé de ces pays, seuls, ne pourront pas faire face à la crise.

Assurer une messagerie accessible et une réponse inclusive

Handicap International va donc contribuer à la prévention et veillera à adapter les messages de sensibilisation aux personnes handicapées et aux plus vulnérables.

Nous devrions également intervenir en soutien à nos partenaires locaux, par exemple les associations de personnes handicapées, et aux autorités locales.

Réunir les moyens d’action

Des moyens supplémentaires, notamment financiers seront nécessaires, ainsi que des équipements particuliers, tels que ceux qui sont actuellement en pénurie dans le monde entier, et dont nous ne disposons qu’en très faibles quantités aujourd’hui. Mais nous mettrons tout en œuvre pour protéger le plus de personnes possible et pour contribuer à rompre la chaine de transmission du Covid-19. Merci de nous y aider.

Faites un don mensuel pour nous aider à poursuivre ce travail et à atteindre le plus de personnes possible.

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