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Le cyclone BATSIRAI menace plus de 500 000 personnes à Madagascar

Urgence
Madagascar

Un cyclone tropical se rapproche rapidement de Madagascar, mettant en danger des centaines de milliers de personnes. Les équipes de Handicap International sur place se préparent à faire face à l’impact.

Le cyclone approche de Madagascar

Le cyclone approche de Madagascar | © Cyclocane

Un effet potentiellement dévastateur

La saison des cyclones a commencé dans l’océan Indien. Aujourd’hui, le cyclone tropical BATSIRAI-22 se rapproche rapidement des côtes de Madagascar, après être passé près de la Réunion et de l’île Maurice. Avec des vents aux alentours de 200 km/h, ce cyclone est particulièrement dangereux et devrait évoluer en cyclone de catégorie 4 d’ici au 4 février. Il devrait s’abattre sur la côte malgache samedi et traverser l’île sur un axe ouest sud-ouest.

Bien que son impact demeure incertain, la situation est d’autant plus alarmante que les zones situées sur son passage se relèvent à peine des inondations de la semaine dernière, causées par la tempête tropicale Ana. Elle avait en effet touché plus de 130 000 personnes et fait près de 50 victimes, et l’eau tombée pendant les fortes précipitations doit encore être évacuée. La situation pourrait avoir de graves conséquences, notamment sur les 27 000 personnes déplacées dans le pays et qui se retrouvent à nouveau menacées par le cyclone. Le risque de fortes crues est élevé dans les régions du sud-ouest, qui sont frappées par une terrible de sécheresse et situées sur des bassins-versants. Ces inondations pourraient rapidement se transformer en « rivières » dévastatrices, avec des courants extrêmement violents.

Madagascar en état d'urgence

Le gouvernement malgache a déclaré l’état d’urgence et activé un plan national de contingence. Les autorités prévoient des précipitations intenses, des inondations, de violentes rafales de vent, des glissements de terrain et des coupures d’électricité, qui devraient toucher près de 595 000 personnes. Un tel choc pourrait laisser des centaines de milliers de personnes sans abri, exposées à un risque de blessures et privées d’accès à l’eau potable, à la nourriture ou à des services médicaux importants.

Les besoins liés aux précédentes inondations n’ayant pas été couverts, les communautés se retrouvent sous la menace d’une crise aggravée. Les personnes handicapées et les personnes âgées sont particulièrement vulnérables, car elles sont souvent laissées pour compte lors de catastrophes naturelles.

Les inondations suite à la tempête tropicale Ana
Les inondations suite à la tempête tropicale Ana ©R.RAZAFIMAHATRATRA/ HI

Sur place, nos équipes se préparent au pire

Handicap International a déjà commencé à mobiliser ses équipes et les ressources disponibles, pour se préparer à l’arrivée du cyclone et contribuer à l’évaluation rapide menée par le Bureau national de gestion des risques et des catastrophes (BNGRC). Les équipes de HI distribuent des plans de préparation aux urgences à leurs partenaires et aux communautés, afin de promouvoir les bonnes pratiques en matière de sécurité. Handicap International prévoit également la distribution de biens humanitaires d’urgence déjà présents sur place, comprenant notamment des aides à la mobilité, des kits d’hygiène et des couvertures. Des mesures sont également prises pour évaluer et répondre aux besoins des personnes handicapées, avant et après le cyclone.

« Pour l’instant, on se prépare à de gros dégâts. Il vaut mieux prévenir que guérir. »

Vincent Dalonneau, directeur de Handicap International à Madagascar

Handicap International se prépare par ailleurs à apporter une probable réponse aux besoins en réadaptation, en santé mentale et en soutien psychosocial ainsi qu’en soutien financier, aux personnes les plus vulnérables, y compris les personnes handicapées. Ces mesures seront confirmées une fois que les besoins auront été évalués.


Une présence à Madagascar depuis 1986

Handicap International est présente à Madagascar depuis 1986. Ses bureaux et ses projets sont localisés dans l’ensemble du pays, notamment dans plusieurs régions situées sur la trajectoire du cyclone Batsirai. Depuis des années, l'association mène des activités de réduction des risques de catastrophe, dans le but de limiter les conséquences immédiates et à long terme de ce type de catastrophes sur les communautés vulnérables. Le programme espère que ses plans d’urgence et que les activités de prévention menées auprès des communautés permettront de limiter certains des risques liés à l’arrivée du cyclone. Handicap International travaille en étroite collaboration avec des acteurs locaux pour évaluer la situation et prévoit de décider de nouvelles mesures à prendre dans les prochains jours.

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